"K-8" - Fernmeldeaufklärung der Bundesmarine, Marinefernmeldesektor 73

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"K-8"

Die "K-8" war ein Atom-U-Boot der sowjetischen Marine aus der Zeit des Kalten Krieges. Es war das zweite Atom-U-Boot, dessen Bau die Sowjetunion unter der Bezeichnung Projekt 627A NOVEMBER-KLASSE in Auftrag gegeben hatte. Sein Untergang im Jahr 1970 war der erste Verlust der Sowjetischen Nuklear Marine. Die "K-8" wurde am 9. September 1957 in Sewerodwinsk auf Kiel gelegt und lief am 31. Mai 1959 vom Stapel. Am 4. Dezember 1959 wurde sie in den Dienst der Nordflotte gestellt. In der zweiten Jahreshälfte des Jahres 1960 wurde ein Einsatz für "K-8" geplant, der das U-Boot zum Nordpol führen sollte. Es wurden zusätzliche Sonar- und Aufzeichnungsgeräte an Bord verstaut. Bevor das U-Boot sein Ziel erreichte, kam es am Abend des 13. Oktobers 1960, man hatte die Barentsee noch nicht verlassen, zu einem ernsten Reaktorunfall. Einer der Dampfgeneratoren, der das vom Reaktor verdampfte Wasser in Energie umwandelte, bekam ein Leck. Die VM-A Reaktoren konnten so keine Antriebsenergie mehr übertragen und die Dieselmotoren des U-Bootes mussten diese Aufgabe übernehmen. Ein zusätzliches Leck im Primärkühlkreislauf des Backbordreaktors ließ die Reaktortemperatur kurzzeitig dramatisch ansteigen, ein Abschalten war, wegen eines Fehlers beim Zusammenbau des Kontrollsystems für die Steuerstäbe in der Werft, nicht möglich, so dass nur eine Notreparatur des Kühlsystems die Kernschmelze verhinderte. Radioaktiver Dampf war jedoch aus dem schadhaften Generator ausgetreten und 13 Personen waren schädlichen Strahlungsdosen ausgesetzt, drei wurden schwer geschädigt. Viele weitere Mannschaftsmitglieder wurden Dosen von 1.8 - 2 Sv (180 - 200 Rem) ausgesetzt. Das U-Boot kehrte noch im Oktober 1960 zur Werft in Sewerodwinsk zurück um dekontaminiert zu werden. Nachdem es insgesamt 11 Einsatzfahrten absolviert hatte, wurde das U-Boot 1963 in die Werft gerufen um Wartungsarbeiten durchführen zu lassen, die bis zum 31. Dezember 1963 abgeschlossen waren. Nach mehreren erfolgereichen Einsätzen wurde "K-8" gegen Jahresende 1969 nahe der Bäreninsel eingesetzt um, gemeinsam mit anderen U-Booten, neue Methoden der Geräuschdämmung durch Gummibeschichtungen auf der Außenhülle von U-Booten zu untersuchen. Im Frühjahr 1970 wurde "K-8" ins Mittelmeer befohlen. Es sollte dort Aktivitäten der amerikanischen Flugzeugträger USS Midway und USS Saratoga überwachen. Das U-Boot steuerte nach Süden und durchquerte, die Straße von Gibraltar in rund 140 Metern Tiefe. Dabei kam es zu einem leichten Wassereinbruch, so dass der Kommandant nach dem Durchqueren der Meerenge in sicherem Abstand auftauchen ließ, um das Leck abzudichten. Berichten zufolge durchquerte "K-8" die Meerenge nicht allein, sondern zeitgleich und unterhalb eines sowjetischen Zerstörers der KILDIN-KLASSE, der "NEULOWIMY". Es kam vorübergehend zu Problemen mit dem elektrischen System des U-Bootes, aber die Ursache für auftretende Schwankungen der Stromnetz war nicht auszumachen, das Problem verschwand jedoch von selbst. Im März 1970 traf das U-Boot mit dem Zerstörer "BOYKIY" der KRUPNY-KLASSE vor Capri zusammen um Nachschub zu übernehmen. Am 1. April 1970 erhielt "K-8" den Befehl zur Rückkehr und durchquerte wiederum die Meerenge von Gibraltar. Dieses Mal unterhalb der "BOYKIY". Am 8. April 1970, dem 51. Tag dieses Einsatzes, befand sich das U-Boot noch auf dem Rückmarsch in der Biskaya. Während es in 120 Metern Tiefe getaucht mit 10 Knoten Fahrt unterwegs war, kam es an der Sonarstation in Abteilung 3 und einem Steuerstand in Abteilung 7, vermutlich durch Kurzschlüsse fast zeitgleich zu Kabelbränden. Der Kommandant ließ "K-8" sofort auftauchen. In Abteilung 3 konnte die Besatzung den Brand schnell löschen, musste die Abteilung aber wegen der giftigen Dämpfe, die beim Brand freigesetzt wurden, verlassen. In Abteilung 7 speiste sich das Feuer mittlerweile auch aus den dort verwendeten Schmierölen, so dass es nicht zu löschen war und die Seeleute die Abteilung ebenfalls evakuieren mussten. Nach Abschaltung der beiden Kernreaktoren dauerte es noch 40 Minuten bevor der Brand in Abteilung 7 durch den Sauerstoffentzug in Folge der Abschottung erstickte. Die Dieselgeneratoren, die die Stromerzeugung für die Schiffssysteme nach der Reaktorabschaltung übernommen hatten, waren der Dauerbeanspruchung nicht gewachsen und mussten wegen Überhitzung ebenfalls abgeschaltet werden. Seeleute in Abteilung 8 waren vom Rest des U-Bootes abgeschnitten und konnten zunächst nicht befreit werden, da sich die Zugangsluken infolge von Überdruck nicht öffnen ließen. Bei der Untersuchung der Schäden am Schiff kam es beim Betreten von Abteilung 3 zu einem erneuten Aufflammen des Brandes an der Sonarstation. Der Brand wurde gelöscht, 15 Matrosen wurden schließlich aus Abteilung 8 befreit, acht weitere Seeleute waren dort bereits an einer Rauchvergiftung gestorben und auch die Geretteten starben an den Folgen der Vergiftung innerhalb der nächsten zwei Stunden. "K-8" trieb ohne Energieversorgung und Kommunikation hilflos in der Biskaya. Nach Aussagen der Besatzung soll ein kanadischer Frachter das U-Boot im Halbkreis umfahren haben um dann seinen Kurs fortzusetzen und sich mit voller Fahrt zu entfernen ohne Hilfe zu leisten. Am nächsten Tag kam ein bulgarischer Frachter in Sicht. Er übermittelte schließlich den Hilferuf von "K-8" über seine Funkstation an sowjetische Stellen und Übernahm einen Teil der Besatzung des U-Bootes die für die Schiffssicherung nicht benötigt wurden. Mehrere Hilfsschiffe wurden entsandt, darunter auch "K-83", ein Projekt 629 GOLF-KLASSE U-Boot. Ohne Stromversorgung war es nicht möglich die Druckluftvorräte auf "K-8" wieder aufzufüllen, so dass die Trimmtanks nicht mehr reguliert werden konnten, und das U-Boot mit dem Heck immer tiefer im Wasser lag und im hinteren Schiffsteil wohl auch über ein Leck an einem der Verschlüsse eines Hecktorpedorohrs Wasser aufnahm. Gegen 22:30 Uhr am Abend des 11. April wurde die Lage kritisch und weitere Seeleute wurden auf ein Rettungsschiff evakuiert. Alle Versuche das U-Boot ins Schlepp zu nehmen, scheiterten am schweren Seegang. 22 verbliebene Besatzungsmitglieder versuchten unter der Führung des Kapitäns das U-Boot zu retten. Wenig später war eine einzelne rote Leuchtrakete zu sehen, dann verschwand "K-8" in der Dunkelheit von den Radarschirmen des Rettungsschiffes. Zwei schwere Erschütterungen wurden auf dem Schiff wahrgenommen, möglicherweise Folgen von Dekompressionsexplosionen. Vier Stunden später, nach Sonnenaufgang, suchte man die vermeidliche Untergangsstelle ab und barg die Leiche eines Offiziers aus dem Meer. Die Leiche des Kommandanten wurde ebenfalls gesichtet, sie versank jedoch bevor man sie an Bord holen konnte. 30 Seeleute von "K-8" waren an den Folgen der Brände, meist durch Kohlenstoffmonoxidintoxikation, gestorben, die 22 Mann starke Schiffssicherungsgruppe um den Kommandanten starb beim Untergang des U-Bootes. Der Kommandant, Kapitän 2. Ranges Bessonow, wurde posthum mit dem Titel Held der Sowjetunion ausgezeichnet, den getöteten Besatzungsmitglieder und den Überlebenden wurden ebenfalls Orden verliehen. Das Wrack von "K-8" liegt in rund 4.500 Metern Tiefe.
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